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传说是病源:历史上三次疫情都来自中国

网络整理2021-07-22 06:28:00  阅读次数:

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英国自然科学学术期刊《自然遗传学》最近发表了一篇研究报告,称三次席卷欧洲大陆、夺走数千万人生命的黑死病,是通过丝绸之路从中国传播到西方的。这项研究是由来自中国、英国、美国、德国、法国、爱尔兰和马达加斯加的科学家完成的,法国自然历史博物馆参与了这项研究。它揭示了由细菌引起的瘟疫的详细历史信息。

本文来源:《青年参考》 2010 . 11 . 9作者:许巍原标题:《常被“传说”为疾病源头 史上三次瘟疫大流行来自中国?》

一场可怕的瘟疫降临在美丽的佛罗伦萨。这座曾经繁华的意大利城市突然变得空荡荡,人心惶惶。每天,甚至每小时,都有大量的尸体被运送到全市的教堂。教堂的墓地已经容不下他们了,只好在他们周围挖一些又长又宽的深坑,把几百具后来的尸体埋到满了。瘟疫仍在四处蔓延.

这是薄伽丘在他的代表作《十日谈》中描述的14世纪的场景。黑死病的突然爆发夺去了欧洲近三分之一的人口,但瘟疫的来源一直存在争议。日前,一项国际研究从遗传学角度论证黑死病起源于中国。

英国自然科学学术期刊《自然遗传学》最近发表了一篇研究报告,称三次席卷欧洲大陆、夺走数千万人生命的黑死病,是通过丝绸之路从中国传播到西方的。这项研究是由来自中国、英国、美国、德国、法国、爱尔兰和马达加斯加的科学家完成的,法国自然历史博物馆参与了这项研究。它揭示了由细菌引起的瘟疫的详细历史信息。

研究人员从世界各地收集了17株鼠疫耶尔森菌,比较了它们的基因组,用高效DNA分析系统筛选了286株鼠疫耶尔森菌,发现了933个单核苷酸多态性(由于基因变异,DNA双螺旋结构上的碱基构成了像积木一样的基因,基因变异意味着“积木”发生了变化,比如改变位置,插入一个新的或者去掉其中的一个)。

突变数据就像是一个具有某些遗传特征的家族,由同一原始菌株突变而来的菌株具有相同的特征。研究人员根据这一原理得出结论,鼠疫耶尔森菌在中国境内或附近发生突变,然后通过各种途径传播到欧洲、南美、非洲和东南亚,在某个国家或地区留下了独特的毒株“血统”,可以通过每个毒株独特的单核苷酸多态性进行追溯。

通过这种方法,发现美国的626株来自同一原始菌株,而马达加斯加的82株来自另一菌株。研究人员制作了一个谱系树图来显示原始菌株随时间的变化。图为大约728年前,一个毒株的一个分支变异很大,和黑死病的爆发时间差不多。

黑死病是由鼠疫杆菌引起的,主要是从寄生在老鼠身上的跳蚤传播到人体,病人的皮肤会因皮下出血而变黑。14世纪黑死病的爆发是人类历史上最严重的瘟疫之一,它改变了欧洲的社会结构,动摇了当时统治欧洲的罗马天主教会的地位。

此外,鼠疫耶尔森菌还引发了另外两次大规模瘟疫。一次是在6世纪拜占庭君主查士丁尼统治时期爆发的,持续了4个月,夺去了君士坦丁堡近一半人的生命。另一次爆发发生在19世纪末的中国,当时鼠疫沿着从香港到旧金山的路线传播,并于1900年蔓延到旧金山。研究人员还表示,导致1409年黑死病在非洲传播的毒株分布区域与郑和下西洋的时间吻合,推测该毒株是由混入船队的老鼠引入的。

据报道,研究小组的病理学家表示,虽然鼠疫来自中国,但与当时的中国人口无关,而是起源于在中国土地上奔跑的老鼠等小动物。因为黑死病病菌对人类“不感兴趣”,所以通常会找老鼠或旱獭来感染,人类被感染而死亡是“意外”。

据北京大学国际关系学院博士生孙立洲介绍,在黑海沿岸的克里米亚半岛上,有一座名为嘉发的城市,由意大利商人控制,附近是蒙古人建立的金帐汗国。14世纪黑死病的源头是金帐汗国和加拿大的战争。金帐汗国的军队无法攻城时,就用弹射器把瘟疫患者的尸体丢进加法里,把病菌带进城里,然后加法里的船只把病菌传播到西方。金帐汗国是蒙古帝国四大汗国之一,隶属于元朝中央政府。虽然其首领与元朝统治者有血缘关系,但金帐汗国并不属于中国,与中国有很大的文化差异。

此外,孙立洲还介绍说,中国有很多关于疾病起源的传说,但都不是。确切的说法应该是:中国保存了很多疾病的第一手记录,因为中国有记录历史的传统,保存了大量的相关文献。现在很多国家的历史还是需要从中国人的记载中寻找线索。

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